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Flex的跨行业成功在于设计

前沿科技 2019-11-17 12:19:38

对于Flex,没有问题,他们不能做什么,但是下一步他们将做什么。这家拥有50年历史的公司开始制造电子产品,直到今天仍在做,但是已经扩展到提供全球端到端生产。

Flex(以前是Flextronics)放弃了“ tronics”,向客户展示他们可以提供比传统电子制造服务更多的服务。Flex已将重点转移到新技术和先进制造上,Revathi Advaithi在2019年2月被任命为Flex的首位女性首席执行官。该公司已重新命名为端对端合作伙伴,并在生产的每个步骤都提供了资源。

Flex在30个国家/地区的106个地点拥有超过5000万平方英尺的制造空间,Flex在全球范围内占有重要地位。在某种程度上,这要归功于它收购了其他公司,包括一些竞争对手。Flex在全球取得成功的另一个关键是能够将其对一个行业的了解转化为另一个行业。目前,Flex为1,000个不同的客户生产医疗,汽车,家电,太阳能,电信和电子产品。

近年来,Flex已将其产品范围扩展到了制造业之外。产品设计协助已成为一项经常需要的服务,因此Flex现在提供了“按比例绘制”的程序,该程序可以将产品从设计的最初阶段一直延伸到制造。Flex拥有25个专门的设计中心和将近3,000名工程师从事设计工作。

高级工程首席技术官Mike Doiron认为提供设计服务是一种自然的进步。

大会: Flex似乎在设计上具有重要意义。您正在从制造业转移到专注于设计吗?

Doiron:我们并不是真正出于设计目的而进行设计,而是将设计作为赢得大量业务的推动力。客户曾询问过产品设计,还有谁比每天都要问的人更好。

我们对设计的关注是可制造性-我们如何设计可以更有效地生产的产品。归根结底,我们是一家制造公司,设计作品是批量制造的推动力。

大会: Flex几乎涉足各个行业,并生产各种各样的产品。您最常从事哪种类型的制造业?

Doiron:确实取决于客户。我们仍然是电子产品制造商,再加上其他一切,使其能够成为最终产品。表面贴装技术(SMT)是核心业务,紧随其后的是塑料和金属,然后进行机械加工。我们在全球拥有近2,000台注塑机,以及17个主要生产塑料的关键站点。在金属制造和成型方面,我们有10个站点,分别配有软硬的模具和冲压机。

但是我们也正在涉足其他类型的制造业。随着事物的小型化,我们正在做更多的微电子学。现在,我们具有微电子系统级封装的设计能力,这使我们能够为客户制造微元件。打包系统已经存在了一段时间,但这并不是EMS供应商所做的。

现在,我们正在执行其中的一些操作,并且我们拥有自己的设计能力。我们的团队最近设计了一个物联网模块,该模块可以在很小的占地面积(约10毫米乘10毫米)内实现生产力。我们自己进行整套系统的设计和制造。

因此,我们很高兴能够向微电子领域扩展。

大会:关于不同行业,Flex在如此众多的领域中如何取得成功?

Doiron:这很有趣,因为一旦您开始在其中一个行业中建立,它就会为您提供一个可以在另一个行业中利用的技能。这些行业中很多都是切向的,但从一个行业开始,就使我们立足于另一个行业。

Flex擅长的事情之一就是涉足新技术,像大多数人一样学习艰苦的方式,但随后又脱颖而出,成为一名主题专家。

我们在太阳能行业做到了这一点。我们从一开始就从未建造过太阳能电池板,但是我们很快就为所有主要的太阳能生产商建造了太阳能电池板。我们通过雇用具有医疗行业和设计经验的人员与我们的制造专家合作,在医疗领域做同样的事情。

为了能够在所有这些不同的空间中运行,我们不能将这些空间视为独立的。我们必须能够在这些行业中利用我们的技能和制造能力,否则我们将无法获得投资回报和资本。

大会:是否有一个最具挑战性的特定行业?

Doiron:每个行业都有其自身的一点复杂性。在某些情况下,这是可靠性问题,而在另一些情况下,则是甚至无法构建的精度问题。

汽车行业很有趣,起步时给我们造成了一定的痛苦,但是我们已经到了领先行业专家的地步。汽车行业的挑战是,一旦客户选择了供应商,他们通常希望该供应商在产品的许多生命周期内都存在。

此外,由于需要满足所有条件,客户可能希望您在产品推出前一年开发并建立制造能力。但是现在我们到了要点,我们正在为汽车行业设计许多设计元素,并在自动驾驶汽车方面实现附加价值。

大会:最大的制造挑战是什么?

Doiron:我会说一切都是渐进式的,但是最大的学习曲线之一就是自动化。在我们学习如何自动化的进化的早期,我们是在自动化那些没有首先“探究”的过程。我们了解到,如果您从流程或制造流程效率低下开始,那么您想要自动化的将是非常昂贵的船锚。

因此,在过去的十年中,我们所做的工作是将以前未合并的小组融合在一起:精益,质量和自动化。我们可以做的是派遣精益的工业工程师和质量团队与自动化人员合作,在我们尝试实现自动化之前精简该过程。

精益,质量和自动化在传统上是完全不同的技能集,但是将它们放在一个屋檐下并由一个管理团队进行管理使我们真正提高了价值,提高了利润并为客户增加了价值。

大会:可持续发展适合制造业吗?

Doiron:我们非常关注可持续性。我们在可再生能源方面取得了成功,因为我们具有制造自己设计的太阳能电池板的能力。我们的许多生产设施中都有相当大的太阳能电池板平方英尺,因此,利用可重复使用的能源并取得了巨大的成就。

在废品方面,我们拥有可节省大量资金的重要计划。在巴西和墨西哥,我们拥有用于回收塑料和金属的全部设施,这些塑料和金属用于制造和销售我们不能再用于工业的磨碎塑料。

我们甚至从我们的设施中取出了在新制造中无法使用的塑料,并将其磨碎成可回收的垃圾箱,用于在我们的设施内移动产品。可回收垃圾箱是用注塑成型的旧塑料制成的。我们使用这些垃圾箱将产品运送到客户和供应商之间。

大会:您还找到了一种使自动化“可回收”的方法吗?

Doiron:所以我们要做的事情之一就是开发和设计自己的Flex机器人单元,我们称之为FRC,现在由我们的分支机构之一Bright Machine制造。这些机器人单元能够快速部署并快速重新利用。

几年前,我们自动化的系统不容易为其他客户重新部署或重用。因此,如果客户离开或该产品寿命终止,我们就会陷入非常昂贵的自动化环节。现在,我们正在开发灵活的机器人单元,该单元可以[分配]一天的胶水,然后在几个月后,[自动]进行自动螺丝驱动或在复杂几何形状上进行机械取放。

拥有Flex拥有和Flex设计的这些机器人单元,为我们提供了极大的灵活性以及利用投资回报的能力。

大会: Flex的未来将如何发展?

Doiron:您将为我们看到的是更多地使用数据。我的意思是,我们收集了大量数据,我们希望使用这些数据做出明智的决策来改善我们的流程。因此,机器对机器通信,更好的机器学习和数据使用基本上是我们行业发展的未来。

我们在仿真方面做出了很多努力,例如在投入生产线之前模拟生产流程。将虚拟模拟连接到其他技术(例如虚拟现实耳机),以在构建之前向客户展示模拟生产线的输出。虚拟地引导客户浏览产品线真的很强大,它使我们能够在潜在问题和挑战真正发生之前就对其进行解决。

因此,Flex的未来是机器学习所有领域的融合,从数据的使用到虚拟现实。

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