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Ctrl-labs从GV和Alexa Fund筹集了2800万美元用于神经接口

互联网 2019-06-22 17:19:43

纽约创业公司Ctrl-labs正在开发一种能够将电动肌肉冲动转化为数字信号的设备,今天宣布它已经在谷歌风险投资部门GV领导的一轮融资中募集了2800万美元,参与其他一系列活动。亚马逊的Alexa Fund,Lux Capital,Spark Capital,Matrix Partners,Breyer Capital和Fuel Capital等重量级人物。此前,Ctrl-labs在去年5月获得了2800万美元的融资,并使该公司的总融资额达到6700万美元。

首席执行官托马斯·里尔登(Thomas Reardon)表示,新资本将用于发展公司最近在旧金山开设的研发实验室,并支持其商业合作伙伴关系。他还说,它将用于构建和分发Ctrl-labs的开发工具包 - Ctrl-kit--它于12月在芬兰赫尔辛基的Slush展出。

Ctrl-kit目前正在预览部分合作伙伴,预计将于2019年第一季度末开始发货。

“就像我们听到的开发者和创作者一样,我们对上个世纪普遍存在的技术感到不满,”他补充道。“我们使用Ctrl-kit的目标是为业界最雄心勃勃的人提供重新构想人与机器之间关系所需的工具。”

自从Ctrl-labs在2017年开始对其神经接口技术进行原型设计以来,已经发生了很大变化,研发总监Adam Berenzweig在早些时候接受电话采访时告诉VentureBeat。它不再像Raspberry Pi那样用电线束缚,就像以前的化身一样,无线收音机现在紧紧地装在一个戴着“大手表”大小的手腕外壳中,并连接到带有电极的组件上坐在手臂上方。此外,延迟已经减少,预测意图的算法比以前“明显更好”。

在软件方面,随附的SDK“更加成熟”,内置JavaScript和TypeScript工具链以及新的预构建演示,可以了解硬件的功能。编程主要通过WebSockets完成,WebSockets提供全双工通信通道。

Berenzweig说:“我们正处于发布的时刻......我们希望将它推向开发者。”

Ctrl-kit的最终版本将是一个整体,它不会是一个完全独立的事件。开发人员工具包必须通过无线方式连接到PC进行某些处理,但目标是达到可以在可穿戴系统级芯片上运行开销的程度。

底层技术保持不变。Ctrl-kit利用差分肌电图(EMG)将心理意图转化为行动,特别是通过测量从大脑到手部肌肉的冲动引起的电位变化。16个电极监测由运动单元的肌纤维放大的运动神经元信号,从中测量信号,并且在使用Google的TensorFlow训练的AI算法的帮助下,区分每个神经的各个脉冲。

该系统独立于肌肉运动而工作; 产生一个大脑活动模式,Ctrl-labs的技术可以检测到只需要在轴突上发射神经元,或者神经科学家称之为动作电位。这使得它成为使用脑电图(EEG)的可穿戴设备之上的一类,这是一种通过压在头皮上的接触来测量大脑中的电活动的技术。EMG设备从来自运动神经元的更清晰,更清晰的信号中汲取,因此仅受到软件机器学习模型的准确性以及接触皮肤的紧密性的限制。

至于Ctrl-labs期望其早期采用者使用Ctrl-kit构建的内容,视频游戏位居首位 - 特别是虚拟现实游戏,Berenzweig认为这些游戏非常适合EMG可以提供的沉浸式体验。(想象一下,用手势轻扫库存屏幕,或者只考虑想要飞行的方向驾驶战斗机。)不久前,Ctrl-labs演示了一个虚拟键盘,将手指动作映射到PC输入,允许佩戴者通过用指尖敲击桌面来键入消息。

在其他人失败的情况下,Ctrl-labs是否能够成功还有待观察。10月,亚马逊支持的可穿戴设备公司 Thalmic Labs 杀死了其手势和动作引导的Myo臂带,同样利用手臂肌肉中的电活动来控制设备。

尽管如此,它还是成功地吸引了像前苹果自治系统工程师Tarin Ziyaee这样的人才,他们曾在Ctrl-labs的旧金山办事处领导开发人员,以及前任Peloton和MakerBot产品副总裁的Anthony Moschella。此外,像GV的普通合伙人Erik Nordlander这样的投资者相信,除了开发工具的稳健性之外,Ctrl-labs的早期动力将有助于它在脑机接口竞赛中获得早期领先优势。

“Ctrl-labs”神经接口的开发将使开发人员能够在各种应用程序中创建新颖的体验,“他说。“该公司已经组建了一支由具有深厚技术背景的顶级神经科学家,工程师和开发人员组成的团队,创造了与我们以前见过的不同的人机交互。”

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