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自动化和机器人技术将增强制造竞争力

人工智能 2019-10-16 09:05:05

制造业在2018年度过了丰收的一年,2019年有望保持良好状态。然而,乌云密布。

首先,美国制造商正面临20年来最严重的劳动力短缺。2018年6月,圣路易斯联邦储备银行(Federal Reserve Bank of St.Louis)报告称,制造业职位空缺在全国范围内已达到482,000个,是17年以来的最高水平。同时,制造业的生产率增长已经放缓。根据劳动统计局的数据,从1992年到2004年,生产力每年平均增长2%。相比之下,从2004年到2016年,生产率平均每年下降0.3%。

贸易壁垒的增加正在为制成品的出口带来阻力。而且,尽管中国最近失去了一些制造成本优势,但该国仍在大力投资以重新获得它。2017年,中国制造商安装了140,000台新机器人。这比2016年购买的机器人多60%,占2017年全球生产机器人总数的三分之一。

根据波士顿咨询集团(BCG)和卡内基梅隆大学的最新研究,这些问题的解决方案是让美国制造商在机器人技术和自动化领域投入更多的资金。该研究确定了五个可以从更高的自动化水平中特别受益的制造业:航空航天,服装,电子,机械车间和机动车辆。2016年,这五个部门合计占美国制造业进口额的29%,占美国制造业劳动力成本的19%,占该国6500亿美元制造业贸易失衡的36%。另外,这些部门的许多工人手动执行可自动化的可重复任务。

该研究还确定了可以通过提高自动化程度来改善的五个任务:

识别和跟踪零件和工具。研究发现,工人花费大量时间来跟踪或检索车间的物品。

监督和培训。前线主管代表美国制造商的第二大人工成本类别。他们的许多任务(例如,确保工人使用安全的技术进行繁重的工作)可以自动化。

布线和连接布线。接线和线束组装仍然主要是手动任务。

精密处理和组装小零件。这实际上是自动化的优势,但是高混合量,小批量生产阻碍了自动化的尝试。

将原理图转化为生产。工人将“审查蓝图”作为组装和检查过程中最常见的任务之一。

如果制造商要使这些任务自动化,则需要技术改进。机器人将需要更好的感知,感知和态势感知。他们还需要更大的灵活性和适应性。劳动力也将需要改善。BCG估计,如今有一半的熟练劳动力可能不具备在未来十年中需求最大的职位的资格。

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